Tesla war immer eine Wette auf Musk

Tschüss

Zwei Erzählungen über Teslas Schicksal haben es eine Zeit lang ausgekämpft. Man sagt, dass der Hersteller von Elektroautos nur wenige Jahre von der Profitabilität und der weltweiten Einführung alternativer Energien entfernt ist. Der andere sagt, dass das Unternehmen kopfüber in “eine Ziegelmauer” fährt.

Letzteres ist die Einschätzung des Investors Jim Chanos, der die Enron-Aktie vor seinem Zusammenbruch kurzgeschlossen hat und seit 2016 die gleiche Wette gegen Tesla setzt. Er zitierte eine Litanei von Abgängen und ein Geschäftsmodell, das er als “Walking Insolvency” bezeichnete.

Diese Ängste wurden in dieser Woche durch die Nachricht unterstrichen, dass zwei weitere Top-Führungskräfte das Unternehmen verlassen. Ingenieur Matthew Schwall, der Hauptansprechpartner des Unternehmens für Bundesbeamte beim National Transportation Safety Board, schloss sich Alphabet’s Waymo an, vielleicht der eindrucksvollste Konkurrent im Rennen um selbstfahrende Autos zu bauen. Tesla ist unterdessen in der Mitte seiner vierten Bundesuntersuchung über Unfälle mit Tesla-Fahrzeugen.

Tesla gab kürzlich bekannt, dass sein technischer Leiter, Doug Field, in Urlaub gehen würde, um Zeit mit der Familie zu verbringen. Das Wall Street Journal zitierte Quellen (Paywall) und sagte, Field werde für ein sechswöchiges Sabbatical weg sein; Ein Tesla-Sprecher sagte, Field werde in der Firma bleiben.

Field war verantwortlich für die Produktion von Model 3, bevor Tesla CEO Elon Musk die Kontrolle über die Produktion übernahm. Zu der Zeit lobte Musk Field in einem Tweet, schrieb aber: “Meine Aufgabe als CEO ist es, mich auf das zu konzentrieren, was am kritischsten ist, nämlich die Produktion von Model 3.”

In vielerlei Hinsicht hat Tesla immer mit dem Ruf von Musk überlebt, scheinbar unmögliche Dinge zu erreichen. Schlechte Nachrichten könnten mit einer Erfolgsbilanz verglichen werden, die unwahrscheinliche Leistungen wie die Einführung eines Tesla-Roadsters in den Weltraum beinhaltete. Aber diese Errungenschaften, so groß sie auch sein mochten, beruhten auf der Fähigkeit talentierter Teams unter Musk, die motiviert waren, über das bestehende Engineering hinauszugehen.

Inzwischen gibt es in einer gekürzten Liste der Abflüge seit 2016 mehr als ein Dutzend Top-Führungskräfte, die für Konkurrenten oder grünere Weiden verlassen haben:

  • März 2017: Testis Direktor für Hardware-Engineering, Satish Jeyachandran, ging zu Alphamers selbstfahrender Fahrzeugeinheit Waymo.
  • März 2017: Mark Lipscomb, Vice President Human Resources, verlässt Netflix
  • April 2017: CFO Jason Wheeler verlässt das Unternehmen nach 18 Monaten und wird durch den bisherigen CFO Deepak Ahuja ersetzt.
  • Mai 2017: Vizepräsident für Personalwesen Arnnon Geshuri, verlässt nach fast acht Jahren bei der Firma (Paywall)
  • Juni 2017: Der ehemalige Apple-Techniker Chris Lattner verlässt das Unternehmen nach weniger als sechs Monaten, nachdem er als Teslars Autopilot-Entwicklerteam an der Spitze gestanden hat
  • September 2017: Vizepräsident der Geschäftsentwicklung Diarmuid O’Connell geht ab (Paywall)
  • Aug 2017: Tesla verliert seinen Senior Director für Batterietechnologie, Kurt Kelty für Startup Plenty
  • Feb 2018: Jon McNeill, der ehemalige globale President von Sales und Service, der für Lyft Inc
  • März 2018: Finanzchef Eric Branderiz (Chief Accounting Officer) und Susan Repo (Vice President of Finance) verlassen das Unternehmen
  • April 2018: Autopilot-Chef Jim Keller verlässt die Halbleitertechnik

Arbeiten für Musk kann ein großer Grund für den Umsatz sein. Teslas Erfahrungen mit dem Modell X – einem Elektro-SUV, der mit Problemen und Design-Anforderungen in letzter Minute von Musk belastet war – waren für Tesla-Mitarbeiter eine brutale Zeit. Das “überentwickelte” Fahrzeug durchlief Budgets. Musk gab 2016 in einer Gewinn-Aussage zu, dass “Hybris” dazu führte, dass er in der ersten Version des Fahrzeugs zu viel Technologie verlangte.

Die Vizepräsidenten der Produktion (Greg Reichow) und der Herstellung (Josh Ensign) verließen Tesla nach der Tortur. Das Unternehmen unterband zu dieser Zeit die Verbindungen zu den Turbulenzen in der Fertigung. Reichow habe sich für eine “wohlverdiente Pause” entschieden.

Aber die Geschichte kann sich wiederholen. Im Jahr 2016 beschrieb Moschus die Probleme von Model X als “Produktionshölle”. Er verwendete genau die gleichen Worte, um die Produktion von Model 3 im letzten Jahr zu beschreiben. Das Problem diesmal? Die Montagelinie. Trotz eines vereinfachten Produktionsplans für das Modell 3 – mit komplexeren Konfigurationen des Autos, die für später im Produktionszyklus vorgesehen sind – galt das nicht für die Montagelinie selbst. Stattdessen führt Musks Suche nach einer vollautomatischen Fabrik zu einem Durcheinander.

“Wir hatten dieses verrückte, komplexe Netzwerk an Förderbändern”, sagte Musk gegenüber CBS News in einem Segment, das letzten Monat ausgestrahlt wurde. “Und es hat nicht funktioniert, also haben wir die ganze Sache losgeworden.” Musk twitterte später, dass “übermäßige Automatisierung” ein Fehler war. Tesla baut jetzt das Fließband um.

Mit dem Exodus der Führungskräfte hat Musk die Kontrolle an der Spitze des Unternehmens stetig konsolidiert. Im Februar dieses Jahres, als Musk in einem Gewinnaufruf verkündete, dass John McNeill, Leiter der Vertriebs- und Servicegruppe von Tesla, das Unternehmen verlassen würde, übernahm er auch diese Verantwortung. “In Zukunft werde ich den Verkaufs- und Servicebericht direkt an mich senden”, sagte Musk. “Es gibt keine Pläne, nach einem Ersatz zu suchen.”

Und am 14. Mai schickte Musk einen Brief an die Angestellten (Paywall), in dem er sagte, dass er “die Managementstruktur verflacht, um die Kommunikation zu verbessern, Funktionen sinnvoll kombiniert und Tätigkeiten kürzt, die für den Erfolg unserer Mission nicht lebenswichtig sind” Wochen später versprach Musk, die Zahl der Kontrahenten bei Tesla zu reduzieren, indem er einige mit “Seepocken” und einem “betrunkenen Faultier” verglich.

Nicht jeder sieht Management-Bewegungen als Anzeichen dafür, dass die Räder abfallen. Tesla-Analyst Romit Shah von Instinet sagt, dass sogar dieser Grad an Abwanderung normal ist, da Tesla in Richtung Profitabilität klettert. “Wir sind anderer Meinung, dass der Umsatz tiefere Probleme widerspiegelt”, schrieb er per E-Mail. “Burn-out passiert eher”, bei Unternehmen wie Tesla mit einem jährlichen Wachstum von etwa 50% (der Umsatz von Tesla stieg im vergangenen Jahr auf fast 12 Milliarden US-Dollar). Shah schätzt, dass Tesla in den nächsten Monaten eine Produktion von 5.000 Autos pro Woche erreichen wird, eine Position, die es ihm ermöglichen sollte, nach mehr als einem Jahrzehnt Verluste Gewinne zu machen.

Bis jetzt gewinnt Shahs Version an der Wall Street. Trotz seines Status als einer der am meisten shorted Aktien auf dem Markt, und eine Reihe von negativen Nachrichten (geblasen Produktionstermine, mehrere Milliarden Dollar Verluste, ein todernster Twitter Witz vom CEO über den Konkurs), hat Teslas Aktienkurs relativ gehalten beständig in diesem Jahr. Seit Anfang 2018 sind es nur noch 2%. Während der Höchstkurs vom letzten September um 25% gesunken ist, hat sich der Aktienkurs in den letzten fünf Jahren vervierfacht.

Musk wettet vielleicht, dass er die gleichen unglaublichen Leistungen vollbringen kann, die er schaffte, als Tesla eine viel kleinere und jüngere Firma war, nicht die 51 Milliarden Dollar Autos und Sonnenenergie-Energie, die es heute ist.

Aber wenn Tesla Erfolg hat, ist nicht klar, wer in der Firma neben Musk übrig sein wird, um es zu sehen.



Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *